Σάββατο, 31 Δεκεμβρίου 2011

Η αρίθμηση δεν είναι αποκλειστικά ανθρώπινη διαδικασία...

Η ικανότητα της αρίθμησης, του μετρήματος και του να βάζει κανείς σε αύξουσα (ή μείουσα) σειρά διαφορετικά σύνολα πραγμάτων, φαίνεται πως δεν χαρακτηρίζει μόνο τον άνθρωπο.

Μια σειρά ζώων από διαφορετικές ομοταξίες, όπως μέλισσες, ελέφαντες και φυσικά (άλλοι) πίθηκοι έχει αποδειχθεί πως μπορούν να διακρίνουν ποσοτικώς αντικείμενα, χρώματα και μυρωδιές, καθώς και να αριθμούν νοητικά (όχι λεκτικά δηλαδή). Ιδιαίτερα για τους χιμπατζήδες, το πιο στενά συγγενικό μας είδος, είναι αμέτρητες οι αποδείξεις ομοιότητας (εξαιρετικό το ντοκιμαντέρ "The Human Ape"). Μέχρι τώρα όμως, είχε δειχθεί πως μόνο τα πρωτεύοντα είχαν την ικανότητα να βάλουν τα πράγματα σε σειρά.

Τετάρτη, 21 Δεκεμβρίου 2011

Αντιλαμβάνονται οι χιμπαντζήδες τον θάνατο; (2)


Η Dorothy, ένας θηλυκός χιμπατζής 40 ετών περίπου, απεβίωσε λόγω προβλημάτων στην καρδιά της. Η ομάδα χιμπατζήδων στην οποία άνηκε, παρακολουθεί την μεταφορά της από τους φροντιστές, έξω από τον χώρο στον οποίο ζουν. Επικρατεί σιγή καθώς δεν μπορούν να πάρουν τα μάτια τους από πάνω της. 

Τρίτη, 13 Δεκεμβρίου 2011

Αποτελεσματική γονιδιακή θεραπεία σε τέσσερις αιμορροφιλικούς ασθενείς!

Η αιμορροφιλία , μια νόσος της οποίας οι ασθενείς κινδυνεύουν από εσωτερική αιμορραγία και μπορεί να αιμορραγούν μέχρι θανάτου από τραυματισμούς, έχει μια μακρά και περιπετειώδη ιστορία. Προκαλούμενη από ελαττωματικούς παράγοντες πήξης του αίματος, η νόσος είναι γνωστή από τουλάχιστον το δεύτερο αιώνα , όταν ένας ραβίνος επέτρεψε σε  μητέρες των οποίων οι δύο πρώτοι γιοι αιμορράγησαν μέχρι θανάτου μετά από την περιτομή, να μην υποστεί στην ίδια τελετή ο τρίτος τους γιος. Είναι επίσης γνωστό πως πλήττονται αρκετά μέλη των ευρωπαϊκών βασιλικών οικογενειών . Αλλά μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στο New England Journal of Medicine μας φέρνει λίγο πιο κοντά σε ένα νέο είδος ιστορικού γεγονότος: μια θεραπεία.


Σάββατο, 10 Δεκεμβρίου 2011

Οι χιμπατζήδες κάνουν εμπόριο όπως και οι άνθρωποι!


Ποιες ήταν οι βάσεις που θεμελίωσαν τις φιλίες μεταξύ των ατόμων ; Αν μελετήσουμε την συμπεριφορά των χιμπατζήδων θα δούμε πως η προσφορά βοήθειας σε μία μάχη, ο δανεισμός ενός εργαλείου και η προσφορά φαγητού που και που, αποτελούν καλά θεμέλια.

Οι πρωτευοντολόγοι (ζωολόγοι με πεδίο έρευνας τα πρωτεύοντα θηλαστικά) επαναπροσδιορίζουν την πολυπλοκότητα των κοινωνικών δομών των χιμπατζήδων, υπό το φως νέων ευρημάτων. Οι νέες παρατηρήσεις προτάσσουν και απαντήσεις στο ερώτημα "γιατί να μοιραστεί κάποιος κάτι με μη συγγενή;"

Occupy North Pole



Δευτέρα, 5 Δεκεμβρίου 2011

Το τέλος της Ποτοαπαγόρευσης



Σαν σήμερα, 5 Δεκεμβρίου του 1933, καταργείται η Ποτοαπαγόρευση που είχε επιβληθεί στις ΗΠΑ το 1920 και η οποία έμεινε στην ιστορία ως επί το πλείστον για τον «πόλεμο των χημικών», μια από τις πιο παράξενες και θανατηφόρες αποφάσεις στην επιβολή του αμερικανικού δικαίου.